Rafael Trujillo
Rafael Trujillo prononce un discours contre le communisme. Corbis via Getty Images

Qui était Rafael Trujillo?

Temps de lecture : 4 minutes

Mis à jour le 19 octobre 2021 à 10 h 18 min

Rafael Trujillo, un dictateur qui a dirigé la République dominicaine pendant plus de 30 ans, a pris le contrôle quasi absolu de la nation des Caraïbes en 1930. Tout en réussissant à réduire la dette extérieure, à moderniser son pays et à favoriser une plus grande prospérité économique pour le peuple dominicain, Trujillo et ses violations odieuses des droits humains, y compris la torture et le meurtre de milliers de civils, ont réussi à échapper aux réprimandes de la communauté internationale pendant des décennies.

Bien que sa réputation se soit ternie après que des informations faisant état d’un massacre contre environ 20 000 Haïtiens, devenues publiques en 1937, ce n’est que lors de sa tentative d’assassinat ratée contre le président vénézuélien Romulo Betancourt en 1960 que l’Organisation des États américains (OEA) a finalement voté pour rompre les relations avec le dictateur brutal. Un an plus tard, Trujillo a été tué par un groupe de rebelles déterminés à renverser son régime.

Rafael L. Trujillo (à gauche), commandant en chef des forces armées de la République dominicaine, passe en revue un équipage du destroyer américain "Norfolk", lors d'une récente visite du navire de guerre. La nation a déclaré une fête spéciale en l'honneur du personnel en visite, qui à son tour a été invité à inspecter les trente navires de la marine dominicaine. Bettmann / Getty Images

Rafael L. Trujillo (à gauche), commandant en chef des forces armées de la République dominicaine, passe en revue un équipage du destroyer américain « Norfolk », lors d’une récente visite du navire de guerre. La nation a déclaré une fête spéciale en l’honneur du personnel en visite, qui à son tour a été invité à inspecter les trente navires de la marine dominicaine. Bettmann / Getty Images

Les premières années de Rafael Trujillo

Rafael Leónidas Trujillo Molina était le troisième de 11 enfants, nés de parents ouvriers à San Cristóbal, en République dominicaine, le 24 octobre 1891. Après avoir reçu une éducation élémentaire, il a travaillé comme télégraphiste et gardien dans une plantation de canne à sucre.

Pendant l’occupation américaine de la République dominicaine de 1916 à 1924, Trujillo a rejoint la garde de la police et a été formé par les Marines américains. Sa carrière militaire progresse rapidement et en 1927, il est nommé commandant en chef de l’armée nationale.

Le pouvoir absolu de Trujillo

Une célébration en l’honneur du président Rafael L. Trujillo Sr. The LIFE Picture Collection / Getty Images

En 1930, un groupe rebelle dirigé par Rafael Estrella Urena prévoyait de renverser le président dominicain Horacio Vasquez pour avoir ignoré la constitution en prolongeant son mandat présidentiel. Le général Trujillo, avec qui Urena avait déjà passé un accord, a retenu ses troupes pendant que la révolution se déroulait, maintenant sa neutralité. Avec Vasquez en exil et le contrôle du gouvernement à gagner, Trujillo a éliminé ses rivaux politiques par l’intimidation ou la force et a remporté une élection présidentielle truquée en 1930 sans contestation, inaugurant « l’ère de Trujillo ».

Quelques mois après son accession à la présidence, la capitale Saint-Domingue a été pratiquement détruite et quelque 2 000 personnes ont été tuées par un puissant ouragan qui a ravagé la République dominicaine début septembre. Trujillo a répondu en plaçant le pays sous la loi martiale et a rapidement commencé à nettoyer les débris et à reconstruire la ville. Six ans plus tard, il a rebaptisé la capitale Ciudad Trujillo en son honneur, ainsi que des milliers d’autres rues, monuments et monuments à travers le pays.

Au cours de sa dictature oppressive, Trujillo a été crédité d’avoir amélioré l’assainissement, construit de nouvelles routes, écoles et hôpitaux et augmenté le niveau de vie général du peuple dominicain. Mais sa pratique consistant à corrompre tous les contrats de travaux publics et à monopoliser un large éventail d’industries lucratives. Il a réparti de manière disproportionnée l’augmentation de la prospérité économique entre sa famille, ses partisans et son personnel militaire.

Massacre du Persil ou le Massacre des Haïtiens de 1937

Des Haïtiens assassinés dans le massacre du Persil | auteur inconnu

Bien qu’il ait techniquement cédé la présidence à son frère Hector en 1952 et 1957 et installé Joaquin Balaguer en 1960, Trujillo a conservé le contrôle ultime de la République dominicaine pendant 31 ans. La force de police secrète qu’il a établie comprenait un vaste réseau d’espions qui a été utilisé pour censurer la presse et pour menacer, expulser, torturer ou tuer des dissidents dans des accidents orchestrés ou des « suicides ».

Avant qu’une frontière définitive ne soit établie en 1936, les différends entre la République dominicaine et Haïti duraient depuis des siècles. Trujillo craignait « l’obscurcissement » du peuple dominicain et faisait publiquement la promotion des sentiments anti-haïtiens. En octobre 1937, lors d’un incident connu sous le nom de « Massacre du Persil », Trujillo ordonna le massacre d’environ 20 000 Haïtiens. La punition pour les atrocités s’est élevée à un accord dans lequel une somme dérisoire de 525 000 $ US a été versée au gouvernement haïtien.

Fin de l’ère Trujillo

6/5/1961 – Ciudad Trujillo, République dominicaine – Les journalistes voient la voiture dans laquelle le dictateur dominicain Rafael Trujillo a été assassiné. L’automobile contenait environ 60 impacts de balles et des taches de sang sur la banquette arrière où Trujillo était assis. À la fin du 4 juin, les autorités dominicaines ont signalé que deux des assassins avaient été tués lors d’une fusillade avec la police de sécurité. Bettmann / Getty Images

Des années plus tard, après avoir découvert que le gouvernement vénézuélien du président Romulo Betancourt complotait pour saper son régime, Trujillo a riposté en envoyant des agents pour assassiner Betancourt à Caracas avec une voiture piégée en 1960. La bombe a explosé, tuant deux personnes, mais Betancourt a survécu avec des blessures. La nouvelle de l’échec de la tentative d’assassinat a rendu furieux les dirigeants mondiaux et a incité l’Organisation des États américains (OEA) à dissoudre les relations diplomatiques et à imposer des sanctions économiques à la République dominicaine.

Pendant ce temps, des mouvements de résistance clandestins avaient surgi en opposition au dictateur depuis les années 1940, mais ils ont souvent été rapidement réprimés, comme dans le cas des trois sœurs révolutionnaires Mirabal qui ont été brutalement battues et tuées par les acolytes de Trujillo dans un accident de voiture mis en scène en 1960.

Le 30 mai 1961, cependant, Rafael Trujillo a été pris en embuscade alors qu’il voyageait dans sa voiture et abattu par sept assassins, dont certains étaient des membres de ses propres forces armées.

Après son assassinat, la famille Trujillo n’a pas pu maintenir le contrôle de la République dominicaine et la capitale Saint-Domingue a rapidement retrouvé son ancien nom.

Repéré par Fincy Pierre sur History

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À propos Fincy Pierre

Fincy Pierre est haïtien, fondateur de Balistrad; curieux et perfectionniste par défaut. Il a un penchant pour la communication visuelle. Il est surtout connu pour son travail dans la communication digitale. À Balistrad, il est éditeur, community manager et (en partie) responsable de la stratégie.
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