Accueil / À la une / Histoires & Variétés / Les zombies sont-ils réels ?

Les zombies sont-ils réels ?

Temps de lecture : 7 minutes

Mis à jour le 7 septembre 2020 à 11 h 48 min

Le zombie, souvent décrit comme un cadavre mort-vivant, mangeur de chair et en décomposition, a connu un regain de popularité ces dernières années. Qu’ils dévorent leur proie dans The Walking Dead ou qu’ils se fassent entendre dans la vidéo “Thriller” de Michael Jackson, les zombies dominent la culture pop. Mais les zombies sont-ils réels? Contrairement à de nombreux autres monstres — qui sont principalement le produit de la superstition, de la religion et de la peur — les zombies ont une base en fait, et plusieurs cas vérifiés de zombies ont été signalés dans la culture vaudou haïtienne.

Illustration d’un zombie dans un champ de canne à sucre en Haïti. (Jean-Noël Lafargue)

Traits de zombie

Un zombie, selon la culture pop et le folklore, est généralement soit un cadavre réveillé avec un appétit vorace, soit quelqu’un mordu par un autre zombie infecté par un «virus zombie».

Les zombies sont généralement décrits comme des êtres forts mais robotiques à la chair pourrie. Leur seule mission est de se nourrir. Ils n’ont généralement pas de conversations (même si certains peuvent grogner un peu).

Origine des zombies

Les Grecs de l’Antiquité ont peut-être été la première civilisation terrorisée par la peur des morts-vivants. Les archéologues ont mis au jour de nombreuses tombes anciennes qui contenaient des squelettes coincés par des roches et d’autres objets lourds, supposément pour empêcher les cadavres de se réanimer.

Le folklore des zombies existe depuis des siècles en Haïti, peut-être remontant au XVIIe siècle lorsque des esclaves d’Afrique de l’Ouest ont été amenés à travailler dans les plantations de canne à sucre d’Haïti. Des conditions brutales ont laissé les esclaves aspirer à la liberté. Selon certains rapports, la vie – ou plutôt la vie après la mort — d’un zombie représentait le sort horrible de l’esclavage.

Zombies et vaudou

Le vaudou est une religion basée en Afrique de l’Ouest et pratiquée en Haïti et les Caraïbes, au Brésil, dans le sud des États-Unis et dans d’autres endroits avec un héritage africain.

Beaucoup de gens qui suivent la religion vaudou croient aujourd’hui que les zombies sont des mythes, mais certains croient que les zombies sont des personnes ravivées par un pratiquant vaudou connu sous le nom de bokor ou bòkò.

Les bòkò ont une tradition d’utiliser des herbes, des coquillages, des poissons, des parties d’animaux, des os et d’autres objets pour créer des concoctions, y compris des «poudres de zombies», qui contiennent de la tétrodotoxine, une neurotoxine mortelle trouvée dans le poisson-globe et certaines autres espèces marines.

Lire aussi :  Qui a déjà vu un loup-garou en Haïti ?

Utilisée avec précaution à des doses sublétales, la combinaison de tétrodotoxines peut provoquer des symptômes de type zombie tels que des difficultés à marcher, une confusion mentale et des problèmes respiratoires.

Des doses élevées de tétrodotoxine peuvent entraîner la paralysie et le coma. Cela pourrait faire paraître quelqu’un mort et être enterré vivant — puis ressuscité plus tard.

De vrais zombies rapportés dans des journaux médicaux

Bien que ce soit rare, il existe plusieurs rapports crédibles dans les revues médicales de personnes utilisant ces composés pour induire la paralysie chez les personnes, puis les faire revivre de la tombe.

Un article de 1997 dans la revue médicale britannique The Lancet décrit trois récits vérifiables de zombies. Dans un cas, une femme haïtienne qui semblait morte a été enterrée dans une tombe familiale, pour réapparaître trois ans plus tard. Une enquête a révélé que sa tombe était remplie de pierres et ses parents ont accepté de l’admettre dans un hôpital local.

Dans un autre cas bien documenté, un Haïtien nommé Clairvius Narcisse est entré dans un hôpital local avec de graves problèmes respiratoires en 1962. Après être tombé dans le coma, Narcisse a été déclaré mort et enterré peu de temps après.

Mais 18 ans plus tard, un homme s’est approché d’Angelina Narcisse dans un marché de village, insistant sur le fait qu’elle était sa sœur. Les médecins, les citadins et les membres de la famille l’ont tous identifié comme étant Clairvius Narcisse, qui a affirmé qu’il avait été enterré vivant, puis déterré et mis au travail dans une plantation de sucre lointaine.

Zombies dans la culture pop

Selon The Undead Eighteenth Century (Les morts-vivants du dix-huitième siècle) de Linda Troost, les zombies sont apparus dans la littérature dès 1697 et ont été décrits comme des esprits ou des fantômes, pas des démons cannibales.

Ils sont arrivés sur la scène cinématographique à peu près au même moment que leurs pairs monstres, Frankenstein et Dracula, avec la sortie en 1932 de White Zombie.

Mais ce n’est qu’en 1968 que les zombies acquièrent leur propre culte avec la sortie de Night of the Living Dead, réalisé par George Romero. Au cours des 15 années suivantes, Romero a réalisé deux autres films de zombies, Dawn of the Dead et Day of the Dead. Au fur et à mesure que la technologie des effets spéciaux s’améliorait à chaque film, les zombies semblaient plus horribles et réalistes.

Lire aussi :  Qui a déjà vu un loup-garou en Haïti ?

À partir des années 1980, des dizaines de films de zombies ont été réalisés. Même Scooby Doo a combattu des zombies dans le film de 1998 Scooby-Doo on Zombie Island. Et la sortie 2013 de World War Z avec Brad Pitt a amené la culture zombie à un nouveau niveau inquiétant.

Sans surprise, la télévision a sauté dans le train des zombies avec des émissions comme iZombie et Helix. Mais aucun zombie n’a jamais terrifié plus de téléspectateurs que ceux de The Walking Dead. Chaque émission présente une frénésie d’alimentation de zombies post-apocalyptique qui laisse les fans horrifiés mais incapables de détourner le regard.

Les zombies sont-ils dans la Bible?

Le zombie carnivore des temps modernes n’est pas dans la Bible. Mais il existe de nombreuses références à des corps réanimés ou ressuscités qui ont peut-être inspiré des mythes zombies à travers l’histoire.

Le livre d’Ézéchiel décrit une vision où Ézéchiel est jeté dans un os et prophétise jusqu’aux os. Les os commencent à trembler et se couvrent de muscles et de chair jusqu’à ce qu’ils soient réanimés mais «il n’y avait pas de souffle en eux».

Et le livre d’Ésaïe déclare: «Tes morts vivront, avec mon cadavre ils se lèveront. Réveillez-vous et chantez, vous qui habitez dans la poussière, car ta rosée est comme la rosée des herbes, et la terre chassera les morts.

De plus, les passages abondent dans l’Ancien et le Nouveau Testament sur la résurrection des saints et des pécheurs à la fin des temps. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles tant d’histoires de zombies sont associées à une apocalypse.

Notre fascination pour les zombies

Pourquoi le monde moderne a-t-il une telle histoire d’amour avec les zombies? L’histoire peut être à blâmer, selon la chercheuse littéraire de Stanford, Angela Becerra Vidergar.

Vidergar dit à Stanford News qu’elle pense que la perception de la violence par l’humanité a pris une tournure dramatique après les bombardements d’Hiroshima et de Nagasaki pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle pense que de telles catastrophes à grande échelle amènent les gens à fictionner leur mort à grande échelle et à se concentrer sur la survie du plus apte, un thème commun dans les récits de zombies.

Lire aussi :  Qui a déjà vu un loup-garou en Haïti ?

Les Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes [Centers for Disease Control and Prevention (CDC)] en conviennent. Ils ont profité de la manie des zombies et ont créé un site web “Zombie Preparedness” (Préparation aux zombies) pour motiver les gens à se préparer aux catastrophes et offrir des conseils sur la façon de survivre à une apocalypse de zombies et à d’autres catastrophes. Le site a été un énorme succès.

Que vous soyez fan de zombies ou que l’idée d’en croiser un vous fasse dormir avec un œil ouvert, ils font partie de la culture pop moderne. Bien que le mythe des zombies ait une base en fait, les zombies d’aujourd’hui ont pris une vie propre.

_____________

Sources
Haiti and the Truth About Zombies. University of Michigan.
How to Make a Zombie (Seriously). Live Science.
Tetrodotoxin. Toxnet.
Stanford Scholar Explains Why Zombie Fascination is Very Much Alive. Stanford News.
Zoinks! Tracing the History of Zombies from Haiti to the CDC. NPR.
Zombie Burials? Ancient Greeks Used Rocks to Keep Bodies in Graves. Live Science.
Zombies. University of Michigan.
Zombies and Tetrodotoxin. Skeptical Inquirer.
The Undead Eighteenth Century. Linda Troost.
Zombie apocalypse a coup for CDC emergency team. Washington Post

Repéré sur History.

Follow Balistrad on Twitter