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Angela Davis | L'une des voix pionnières des femmes noires, Davis a joué un rôle crucial dans le mouvement des droits civiques. La militante politique était une dirigeante clé du mouvement Black Power, et bien que certaines de ses positions et rôles les plus radicaux dans les manifestations politiques aient été jugées controversées, elle s'est battue sans relâche pour défendre les progrès des droits des femmes pendant plus de six décennies. Elle a récemment été coprésidente honoraire de la Marche des femmes à Washington en 2017. | © Getty Images

Tout ce que vous devez savoir sur le féminisme et la lutte pour l’égalité des sexes

Temps de lecture : 7 minutes

Mis à jour le 16 août 2020 à 1 h 51 min

Le féminisme, une croyance en l’égalité politique, économique et culturelle des femmes, a ses racines dans les premières époques de la civilisation humaine. Il est généralement divisé en trois vagues: le féminisme de première vague, traitant des droits de propriété et du droit de vote; le féminisme de la deuxième vague, axé sur l’égalité et la lutte contre la discrimination, et le féminisme de la troisième vague, qui a débuté dans les années 1990 en réaction à la perception de privilège de la deuxième vague des femmes blanches et hétérosexuelles. De la Grèce antique à la lutte pour le suffrage des femmes en passant par les marches des femmes et le mouvement #MeToo, l’histoire du féminisme est aussi longue qu’elle est fascinante. Voici tout ce que vous devez savoir sur la lutte pour l’égalité des sexes.

Premières féministes

Dans son classique “République”, Platon a préconisé que les femmes possèdent des «capacités naturelles» égales aux hommes pour gouverner et défendre la Grèce antique. Tout le monde n’était pas d’accord avec Platon; lorsque les femmes de la Rome antique ont organisé une protestation massive contre la loi Oppian, qui restreignait l’accès des femmes à l’or et à d’autres biens, le consul romain Marcus Porcius Cato a déclaré: «Dès qu’elles commenceront à être vos égales, elles deviendront vos supérieurs! ” (Malgré les craintes de Caton, la loi a été abrogée.)

Dans The Book of the City of Ladies (Le Livre de la Cité des Dames), l’écrivaine du XVe siècle Christine de Pizan a protesté contre la misogynie et le rôle des femmes au Moyen Âge. Des années plus tard, pendant les Lumières, des écrivains et des philosophes comme Margaret Cavendish, la duchesse de Newcastle-upon-Tyne, et Mary Wollstonecraft, auteur de A Vindication of the Rights of Woman, ont vigoureusement plaidé pour une plus grande égalité pour les femmes.

Pour Abigail Adams, première dame du président John Adams, l’accès à l’éducation, à la propriété et au scrutin est essentiel à l’égalité des femmes. Dans des lettres à son mari John Adams, Abigail Adams a averti: «Si un soin et une attention particuliers ne sont pas accordés aux Dames, nous sommes déterminés à fomenter une rébellion et ne nous tiendrons pas liés par des lois dans lesquelles nous n’avons pas voix au chapitre.»

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La «rébellion» qu’Adams a menacée a commencé au 19ème siècle, alors que les appels à une plus grande liberté pour les femmes se sont joints à des voix réclamant la fin de l’esclavage. En effet, de nombreuses femmes leaders du mouvement abolitionniste ont trouvé une ironie troublante en défendant les droits des Afro-Américains dont elles ne pouvaient pas jouir elles-mêmes.

Féminisme de la première vague: le droit de vote des femmes et la convention de Seneca Falls

Lors de la Convention de Seneca Falls de 1848, des abolitionnistes comme Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Mott ont audacieusement proclamé dans leur désormais célèbre Déclaration des sentiments que «Nous tenons ces vérités pour évidentes; que tous les hommes et toutes les femmes sont créés égaux. De manière controversée, les féministes ont réclamé «leur droit sacré au droit de vote électif», ou le droit de vote.

De nombreux participants pensaient que le droit de vote pour les femmes était hors de propos, mais ont été influencés lorsque Frederick Douglass a fait valoir qu’il ne pouvait pas accepter le droit de vote en tant qu’homme noir si les femmes ne pouvaient pas également revendiquer ce droit. Lorsque la résolution a été adoptée, le mouvement pour le suffrage des femmes a commencé pour de bon et a dominé une grande partie du féminisme pendant plusieurs décennies.

L’amendement 19: le droit de vote des femmes

Lentement, les suffragettes ont commencé à revendiquer des succès: en 1893, la Nouvelle-Zélande est devenue le premier État souverain donnant le droit de vote aux femmes, suivie de l’Australie en 1902 et de la Finlande en 1906. Dans une victoire limitée, le Royaume-Uni a accordé le droit de vote aux femmes de plus de 30 ans en 1918.

Aux États-Unis, la participation des femmes à la Première Guerre mondiale a prouvé à beaucoup qu’elles méritaient une représentation égale. En 1920, grâce en grande partie au travail de suffragistes comme Susan B. Anthony et Carrie Chapman Catt, le 19e amendement est adopté. Les femmes américaines ont finalement obtenu le droit de vote. Une fois ces droits garantis, les féministes se sont lancées dans ce que certains chercheurs appellent la «deuxième vague» du féminisme.

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Les femmes et le travail

Les femmes ont commencé à entrer en plus grand nombre sur le marché du travail à la suite de la Grande Dépression, lorsque de nombreux hommes chefs de famille ont perdu leur emploi, obligeant les femmes à trouver un «travail féminin» dans des carrières moins bien rémunérées mais plus stables comme les tâches ménagères, l’enseignement et le secrétariat.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, de nombreuses femmes ont participé activement à l’armée ou ont trouvé du travail dans des industries auparavant réservées aux hommes, faisant de Rosie the Riveter une icône féministe. À la suite du mouvement des droits civiques, les femmes ont demandé une plus grande participation sur le lieu de travail, avec l’égalité de rémunération au premier plan de leurs efforts.

La loi sur l’égalité de rémunération de 1963 a été l’un des premiers efforts visant à faire face à ce problème toujours d’actualité.

Féminisme de la seconde vague

Mais des obstacles culturels subsistaient, et avec la publication de 1963 de The Feminine Mystique, Betty Friedan – qui a cofondé plus tard l’Organisation nationale pour les femmes – a soutenu que les femmes étaient encore reléguées à des rôles insatisfaisants dans les soins ménagers et la garde d’enfants. À cette époque, de nombreuses personnes avaient commencé à qualifier le féminisme de «libération des femmes». En 1971, la féministe Gloria Steinem a rejoint Betty Friedan et Bella Abzug pour fonder le Caucus politique national des femmes. Ms. Magazine de Steinem est devenu le premier magazine à présenter le féminisme comme sujet sur sa couverture en 1976.

L’amendement sur l’égalité des droits, qui visait l’égalité juridique pour les femmes et interdisait la discrimination fondée sur le sexe, a été adopté par le Congrès en 1972 (mais, à la suite d’une réaction conservatrice, n’a jamais été ratifié par suffisamment d’États pour devenir loi). Un an plus tard, les féministes ont célébré la décision de la Cour suprême dans l’affaire Roe v. Wade, la décision historique garantissant le droit d’une femme de choisir l’avortement.

Féminisme de la troisième vague: à qui profite le mouvement féministe?

Les critiques ont fait valoir que les avantages du mouvement féministe, en particulier de la deuxième vague, sont largement limités aux femmes blanches diplômées d’université, et que le féminisme n’a pas réussi à répondre aux préoccupations des femmes de couleur, des lesbiennes, des immigrées et des minorités religieuses. Même au XIXe siècle, Sojourner Truth déplorait les distinctions raciales dans le statut des femmes en exigeant «N’est-ce pas moi une femme?» dans son discours émouvant devant la Convention des droits des femmes de l’Ohio de 1851:

«Et je ne suis pas une femme? Regarde moi! Regarde mon bras! J’ai labouré, planté et rassemblé dans des granges, et aucun homme ne pouvait me diriger! Et n’est-ce pas une femme? Je pourrais travailler autant et manger autant qu’un homme – quand je pourrais l’avoir – et porter le fouet aussi! Et n’est-ce pas une femme? J’ai mis au monde 13 enfants et j’ai vu presque tous se vendre à l’esclavage, et quand j’ai pleuré avec le chagrin de ma mère, personne d’autre que Jésus ne m’a entendu! Et n’est-ce pas une femme?

#MeToo et les marches des femmes

Plus récemment, les féministes ont signalé des cas importants d’agression sexuelle et de «culture du viol» comme emblématiques du travail qui reste à faire pour lutter contre la misogynie et garantir aux femmes l’égalité des droits. Le mouvement #MeToo a pris une nouvelle importance en octobre 2017, lorsque The New York Times a publié une enquête accablante sur des allégations de harcèlement sexuel portées contre l’influent producteur de films Harvey Weinstein. Beaucoup plus de femmes ont présenté des allégations contre d’autres hommes puissants, y compris le président Donald Trump.

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Le 21 janvier 2017, premier jour complet de la présidence de Donald Trump, des centaines de milliers de personnes ont rejoint la Marche des femmes à Washington DC, une manifestation massive visant la nouvelle administration et la menace perçue qu’elle représentait pour les droits reproductifs, civils et humains. Cela ne se limitait pas à Washington: plus de 3 millions de personnes dans les villes du monde entier ont organisé des manifestations simultanées, offrant aux féministes une plate-forme de haut niveau pour défendre les droits de toutes les femmes dans le monde. 

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