Le représentant Kenneth A. Roberts est porté hors du bâtiment du Capitole après une fusillade en 1954. Crédit: Bettmann Archive / Getty Images

Attaque contre le Capitole des États-Unis : des moments historiques à saisir

Temps de lecture : 6 minutes

Mis à jour le 11 janvier 2021 à 13 h 54 min

Au cours de ses 200 ans d’histoire, le siège législatif du pays a résisté aux bagarres, aux effractions et aux fusillades.

Au cours de ses plus de 200 ans d’histoire, le Capitole des États-Unis a été le principal lieu où le Sénat et la Chambre des représentants adoptent les lois du pays et où les présidents sont inaugurés et prononcent leurs discours annuels sur l’état de l’Union. Mais si le Capitole a été construit pour abriter la gouvernance législative, il a également été le théâtre de violences sous forme d’incendies, d’effractions, de bagarres et de fusillades.

Un incendie endommage le Capitole américain pendant la guerre de 1812

Les ruines du Capitole américain suite aux tentatives britanniques de brûler le bâtiment; comprend les dommages causés par le feu aux ailes du Sénat et de la Chambre, la colonnade endommagée de la Chambre des représentants étayée avec du bois de chauffage pour éviter son effondrement, et la coque de la rotonde avec la façade et le toit manquants.
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La construction du Capitole a officiellement commencé le 18 septembre 1793, lorsque le président George Washington a posé la première pierre angulaire. Des Noirs réduits en esclavage ont réalisé la construction proprement dite du Capitole. Le Congrès a commencé à utiliser le bâtiment en 1800, l’année où le gouvernement fédéral a déplacé ses opérations de Philadelphie à Washington, DC Comme beaucoup des premiers bâtiments fédéraux de DC, la conception du Capitole était basée sur le style néoclassique du XIXe siècle, inspiré de l’ancienne architecture grecque et romaine.

La construction du Capitole s’est poursuivie jusqu’à la guerre de 1812, lorsque la mobilisation du pays pendant la guerre l’a obligé à s’arrêter. Un an après le début du conflit entre les États-Unis et l’Empire britannique, les troupes américaines ont incendié une capitale du Canada colonial. En représailles, les troupes britanniques incendièrent en 1814 des bâtiments fédéraux à Washington, D.C., y compris la Maison Blanche et le Capitole.

L’incendie n’a pas complètement détruit le Capitole, mais il en a suffisamment endommagé pour que certains membres du Congrès suggèrent de déplacer le gouvernement fédéral à Philadelphie ou de trouver une autre ville. Au lieu de cela, les travailleurs ont reconstruit le Capitole et ont continué à l’agrandir à mesure que le nombre d’États — et de leurs représentants au Congrès — augmentait (aujourd’hui, il couvre plus de 1,5 million de pieds carrés et compte plus de 600 chambres). Au cours des décennies suivantes, les interactions entre ces membres du Congrès sont devenues de plus en plus tendues et violentes.

La violence au Congrès éclate pendant la période précédant la guerre civile

Preston Smith Brooks, un fervent partisan de l’esclavage, a agressé le sénateur Charles Sumner, un abolitionniste, avec une canne sur le plancher du Sénat des États-Unis, le 22 mai 1856. Brooks a attaqué Sumner à la suite d’un discours anti-esclavagiste de Sumner.
Archive d’histoire universelle / Getty Images

La période d’avant-guerre américaine a été caractérisée par la violence contre les Noirs réduits en esclavage, les Noirs libres et les abolitionnistes. C’était une période où les journaux anti-esclavagistes étaient confrontés à la violence de la foule, et la question de l’esclavage a poussé les membres du Congrès à s’attaquer les uns les autres.

L’un des incidents les plus célèbres de violence au Congrès est la bastonnade de Charles Sumner. En 1856, le représentant pro-esclavagiste Preston Brooks a battu le sénateur anti-esclavagiste Charles Sumner presque inconscient avec une canne sur le sol du Sénat. Brooks a déclaré qu’il avait choisi d’attaquer Sumner de cette façon parce qu’il ne voulait pas enfreindre une loi de 1839 contre les duels du Congrès, adoptée un an après qu’un membre du Congrès en eut tué un autre dans un duel dans le Maryland.

La bastonnade de Sumner n’était pas un incident isolé. L’historienne Joanne B. Freeman a identifié plus de 70 événements violents entre membres du Congrès tout en recherchant son livre, The Field of Blood: Violence in Congress and the Road to the Civil War. En 1858, une bagarre entre une trentaine de membres du Congrès a éclaté à la Chambre des représentants à 2 h du matin lorsqu’un sudiste a attrapé un nordiste par la gorge. En 1860, des membres du Congrès pro-esclavagistes ont menacé un membre du Congrès anti-esclavagiste avec des pistolets et des cannes alors qu’il parlait contre l’esclavage à la Chambre.

Quand Abraham Lincoln a remporté la présidence en 1860, les États du Sud ont répondu en faisant sécession et en faisant la guerre à l’Union. Les membres du Congrès du Sud qui avaient déjà travaillé dans le Capitole ont commencé à se battre contre l’Union qu’il représentait – bien que pendant la guerre civile, l’armée confédérée n’ait jamais capturé D.C.

Tirs et attentats au Capitole

Les officiers de police du Capitole américain saluent les cercueils de l’agent spécial John Gibson (L-avant) et de l’officier Jacob Chestnut alors qu’ils se trouvent en état dans la rotonde au Capitole américain à Washington, DC le 28 juillet 1998. Gibson et Chestnut ont été tués le Le 24 juillet, lorsque Russell E. Weston Jr. a ouvert le feu à l’intérieur du bâtiment après avoir traversé des détecteurs de métaux à la porte.
Joyce Naltchayan / AFP / Getty Images

En plus des duels et des combats physiques entre membres du Congrès, des non-membres du Congrès ont tiré des armes ou posé des bombes sur le terrain du Capitole.

Le 2 juillet 1915, un ancien professeur allemand à Harvard, Erich Muenter, planta un paquet contenant trois bâtons de dynamite dans le Capitole près de la salle de réception du Sénat. L’explosif a explosé vers minuit et pendant une période où le Sénat était en vacances. Un officier de police du Capitole en service a failli tomber de sa chaise pendant l’explosion, mais heureusement personne n’a été blessé. L’homme d’origine allemande a écrit plus tard une lettre à un journal de Washington, DC disant qu’il avait posé les explosifs pour protester contre l’aide américaine en temps de guerre à la Grande-Bretagne et a déclaré qu’il espérait que la détonation «ferait assez de bruit pour être entendue au-dessus des voix qui réclament la guerre. ” Il s’est ensuite rendu au domicile de J.P. Morgan à Long Island, New York et a tiré sur le financier. Les blessures de Morgan se sont révélées superficielles et il a survécu. Muenter a été rapidement capturé et détenu en prison où, plusieurs jours plus tard, il s’est suicidé.

Le 1er mars 1954, quatre Américains portoricains ont tiré avec des armes à feu à la Chambre des représentants, blessant cinq membres du Congrès. Les assaillants ont déclaré avoir agi pour exiger l’indépendance du territoire américain de Porto Rico. (Les Portoricains ont la citoyenneté américaine mais ne peuvent pas voter pour le président et n’ont pas de représentants votants au Congrès.) Les membres du Congrès blessés ont survécu et les quatre tireurs ont été condamnés à des peines de prison. Le président Jimmy Carter a commué l’une de leurs peines en 1977 et a accordé la clémence aux trois autres en 1979.

Le 1er mars 1971, une bombe a explosé dans le bâtiment du Capitole. Si l’explosion n’a blessé personne, elle a causé des dommages de quelque 300 000 dollars. Un groupe se faisant appeler le Weather Underground a affirmé être à l’origine de l’attentat et a déclaré qu’il s’agissait d’une protestation contre le bombardement du Laos soutenu par les États-Unis.

Treize ans plus tard, le 7 novembre 1983, une bombe a déchiré le deuxième étage de l’aile du Sénat du Capitole. L’appareil a explosé tard dans la soirée et personne n’a été blessé, mais il a causé des dommages estimés à 250 000 $. Un groupe se faisant appeler l’Unité de résistance armée a par la suite revendiqué la responsabilité de l’attaque, affirmant qu’il s’agissait de représailles aux actions militaires à la Grenade et au Liban. Sept personnes ont finalement été arrêtées dans le cadre de l’attaque.

Hormis les causes politiques, des individus ont commis des actes de violence sur les terres du Capitole au fil des décennies. Ces incidents comprennent une fusillade mortelle en 1890 déclenchée par une querelle entre un journaliste et un ancien membre du Congrès et une fusillade mortelle en 1998 sur deux policiers du Capitole en 1998 par un homme qui affirmait que les États-Unis étaient en proie au cannibalisme et à une maladie fictive.

Le 6 janvier 2021, le jour où les représentants se sont réunis pour officialiser les résultats de l’élection présidentielle, des centaines d’émeutiers soutenant le président Donald Trump et cherchant à renverser la victoire électorale du président élu Joe Biden ont poussé à travers les barricades policières et ont pris d’assaut le Capitole, certains brisant des vitres pour entrer dans ses salles. Une femme a été mortellement frappée par des coups de feu de la police à l’intérieur du Capitole pendant le chaos et un officier de police du Capitole est décédé un jour plus tard des suites de blessures qu’il a subies en affrontant les émeutiers. Trois autres personnes sont mortes dans la région du Capitole après avoir subi des urgences médicales pendant l’émeute.

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Repéré sur History.

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